A Guide to Sites, Museums, and Memory

Musée d’histoire de Nantes, Château des ducs de Bretagne Nantes, France

Nantes History Museum
Nantes History Museum.

Le château des ducs de Bretagne a ouvert ses portes en février 2007 et présente un parcours de 32 salles qui raconte sa propre histoire ainsi que celle de la ville de Nantes. Le musée permet de découvrir la ville et ses personnalités, dans une approche à la fois instructive et sensible. La traite Atlantique est un des sujets les plus importants qui y soient développés, depuis la salle 5 (le 17ème siècle) jusqu'à la salle 31 (commémorations et mémoire). Depuis mars 2012, les visiteurs peuvent aussi découvrir le Mémorial à l'abolition de l'esclavage, qui rend hommage à tous ceux qui ont lutté, luttent et poursuivront la lutte contre l'esclavage.

Implanté dans le coeur historique de Nantes, le Château des ducs de Bretagne est le monument-phare de son patrimoine urbain. Côté ville, c'est une forteresse dont les 500 mètres de chemin de ronde sont ponctués de sept tours reliées par des courtines. Côté cour, il abrite une élégante résidence ducale du 15e siècle en pierre de tuffeau, de style gothique flamboyant portant les premières marques d'inspiration Rennaissance, et d'autres bâtiments datant du 16e et du 18e siècles. Ceux-ci contrastent par leur blancheur et leur raffinement sculpté, avec la rudesse des murailles extérieures en blocs de granit séparés par des assises de schiste.

Au 18ème siècle, la Traite négrière et le commerce en droiture avec les colonies françaises de l'océan Atlantique devint la principale activité économique de Nantes. En 1784, plus de 140 navires déchargèrent leur cargaison dans les avant-ports de la ville, arrivant de Martinique, Guadeloupe, Saint-Domingue et Cayenne. Les idéaux républicains de la Révolution Française mirent un terme immédiat à la traite négrière. Nantes redevint cependant le premier port négrier de France jusqu'en 1831, bien que cette activité économique soit devenue illégale depuis 1816. On estime à 450 000 le nombre de captifs qui furent transportés à bord des navires nantais aux 18ème et 19ème siècles. Le musée d'histoire de Nantes expose cette histoire, en s'appuyant sur des documents d'archives, des dessins, des peintures, des entraves, et de nombreux autres objets.


Related Topics: