A Guide to Sites, Museums, and Memory

Castillo de San Severino Matanzas, Cuba

Slave Route Project, Cuba
Vista de la planta superior del Castillo, Castillo de San Severino. (El Proyecto de la Ruta del Esclavo, Cuba)

El Castillo de San Severino fue edificado para la proteger la ciudad de Matanzas. Se terminó la obra en 1735 y en 1762 el castillo fue destruido bajo la orden del capitán Felipe García de Solís. Este oficial tomó drásticas medidas para evitar que la fortaleza cayera en manos de los ingleses, que entonces ocupaban La Habana. Después que La Habana regresó a la Corona Española, el castillo fue reconstruido.

Los trabajos de restauración y acondicionamiento del Castillo están en función del Museo de la Ruta del Esclavo en Cuba, proyecto iniciado en el año 1997 con la participación de la UNESCO. Es un programa de turismo cultural encaminado a evidenciar la historia de la esclavitud, con el objetivo de mostrar valores del legado cultural de África, América Latina y el Caribe.

Luego de ser seleccionado como Museo de La Ruta del Esclavo en Cuba, en este espacio han participado múltiples agrupaciones insignias del legado africano en toda la Provincia. Estas agrupaciones pertenecen a casas-templos practicantes de la santería, el palomonte, las sociedades abakuá, los cultos arará, iyesá, gangá y otras manifestaciones músico-danzarias como la rumba (Patrimonio Cultural de la Nación Cubana), realizadas por grupos internacionalmente reconocidos como Los muñequitos y Afrocuba.

Por la cercanía con la Universidad "Camilo Cienfuegos", donde se encuentran becados cientos de estudiantes de veinte países africanos, la Federación Estudiantil Universitaria (FEU) organiza diversas actividades en el Castillo como el Día de África y el Día de la independencia de cada uno de estos países, por lo que la comunidad conoce tanto el legado africano propio como las manifestaciones artísticas de los países africanos representados en estos estudiantes. Las actividades artísticas alternan o coinciden con eventos científicos y con degustación de platos propios de las religiones populares cubanas de origen africano. Entre sus agrupaciones se destacan el Grupo folklórico Niño de Atocha (Premio Memoria Viva 2002) y el Grupo Gangá Longobá, (Premio Memoria Viva 2004-2005).

Castillo de San Severino es parte de la red del Proyecto de la Ruta del Esclavo, Cuba, organizado por el Consejo Nacional de Patrimonio Cultural, La Habana, Cuba.


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