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Ruinas del Ingenio La Demajagua Manzanillo, Cuba

Ruins of La Demajagua Sugar Factory
Sitio donde se encontraba el antiguo ingenio azucarero, La Demajagua. (El Proyecto de la Ruta del Esclavo, Cuba)

El 10 de octubre de 1868, es el inicio de la guerra de independencia de Cuba. Ese día la campana del ingenio La Demajagua llamó a su dotación de esclavos a congregarse para luchar por la libertad de Cuba. El abogado Carlos Manuel de Céspedes (1819-1874), considerado también Padre de la Patria, sumó al sonido de la campana la decisión de liberar a sus esclavos e invitarlos a incorporarse a la lucha por la independencia.

Otros patriotas apoyaron el levantamiento, y esto sirvió de plataforma para el lanzamiento del Manifiesto que lleva su nombre; fue la declaración de Guerra contra el colonialismo y los objetivos de la contienda bélica para los cubanos. Terratenientes criollos, campesinos, esclavos, artesanos negros y mulatos libres sumaron sus fuerzas en calidad de factores motrices para la confrontación armada. Fue como una corriente que sumó a su paso a obreros, comerciantes, combatientes llegados del extranjero e incluso españoles, convencidos de la justeza de esta causa.

Las comunidades de Manzanillo y Bayamo son portadoras muy cercanas de un hecho histórico que forma parte del nacimiento mismo de la nación, el origen del himno nacional y de la primera bandera de la insurrección. La idea de independencia anticolonial se vincula con la liberación de los esclavos y con la concurrencia en un proyecto de nación a todos los grupos humanos sin excepción.

La mayor de Las Antillas, posee este tipo de sitio con un entorno donde la historia está siempre presente, en algunos casos incluso con el toque de una campana que es símbolo de liberación colonial y de lucha contra la esclavitud de africanos y descendientes. Precisamente ese es el ejemplo característico que marca el comienzo de la gesta de independencia conocida como Guerra de los Diez Años (1868-1878), punto de partida de una época de lucha que inició el declive del colonialismo español. La Demajagua, antiguo ingenio azucarero está ubicado en las cercanías de Manzanillo (actual provincia Granma).

Ruinas del Ingenio La Demajagua es parte de la red del Proyecto de la Ruta del Esclavo, Cuba, organizado por el Consejo Nacional de Patrimonio Cultural, La Habana, Cuba.


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