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Tumba Francesa Santiago de Cuba, Holguín, and Guantánamo, Cuba

Tumba Francesa musicians playing the <i>tambores</i> and <i>catá</i>
Modo de ejecución de los tambores y del catá, Tumba Francesa de Bejuco. (El Proyecto de la Ruta del Esclavo, Cuba)

La Tumba Francesa es un espacio cultural recreativo músico-danzario, que ha tenido diversas formas de manifestación desde 1790 hasta el presente. En este espacio cultural se mezclan instrumentos musicales, cantos, movimientos danzarios, órdenes coreográficos, jerarquías y otros elementos que contribuyen al desarrollo de estas asociaciones y sus festividades.

En una primera etapa este espacio cultural tenía lugar en diferentes secaderos de café donde se colocaba una especie de tarima para "el rey y la reina", una corte electa por esclavos para presidir la ceremonia. Debajo, el bastonero, dirigía el orden de las danzas, y junto a ellos, diversos hombres y mujeres identificados con "títulos jerárquicos", mientras que en el resto del espacio se colocaba la dotación de esclavos. A un lado se situaban los músicos con sus tumbas (termino bantú identificado con ma-tumba en el Congo septentrional como genérico de tambor) que identifica un conjunto de dos o tres tambores unimembranófonos de golpe directo, de caja de madera tubular cilíndrica, abierta, independiente y con la membrana apretada por un aro y tensada mediante tirantes de soga enlazados en zig-zag desde el aro de tensión a estacas que se introducen perpendicularmente en la región superior de la caja de resonancia. En algunos casos, sobre el parche se encuentra colocada diametralmente una cuerda o bordón bien estirado.

Actualmente las Sociedades de Tumba Francesa se encuentran ubicadas en tres sitios de la región oriental de Cuba: Santiago de Cuba (La Caridad de Oriente), Guantánamo (Santa Catalina de Risis o La Pompadour), ambas en sitios urbanos y en Holguín se encuentra una Tumba Francesa ubicada en el área rural de Bejuco, Sagua de Tánamo. En los tres casos estas Sociedades son herederas y continuadoras de otras muy relacionadas con la presencia de cafetales franceses en la región, desde la segunda mitad del siglo XVIII e inicios del XIX, tanto en zonas urbanas como rurales.

Tumba Francesa es parte de la red del Proyecto de la Ruta del Esclavo, Cuba, organizado por el Consejo Nacional de Patrimonio Cultural, La Habana, Cuba.


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