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L’Habitation Néron Guadeloupe, France

Windmill tower
La tour du moulin à vent est le seul vestige encore conservé construit avant l'abolition de l'esclavage à l'Habitation Néron, Guadeloupe.

Pierre Néron Beauclair fonde sur sa propriété une première sucrerie vers 1740. Trois décennies plus tard, l'habitation paraît prospérer. Elle s'étend sur quelques 160 ha et dispose d'une centaine d'esclaves qui sont logés dans des cases situées en contrebas du site. Le site ne possède pas encore de moulin à vent. L'habitation, alors dénommée " Hussey ", est réquisitionnée pendant toute la période révolutionnaire. Il s'agit toujours d'une importante propriété produisant du sucre brut et employant 142 cultivateurs.

En 1843, les différentes installations durent subir d'importants dégâts causés par le séisme qui fut particulièrement violent au Moule.

En 1852, quelques années après l'abolition de l'esclavage, l'habitation compte 81 travailleurs journaliers. La production de sucre décline progressivement. En1912, l'habitation-sucrerie est convertie en une importante distillerie. Le rhum Néron sera produit jusqu'en 1966.

Les vestiges actuellement visibles constituent un ensemble à peu près complet de la distillerie du XXe siècle. La tour du moulin à vent est le seul vestige encore conservé construit avant l'abolition de l'esclavage.

A l'ouest des bâtiments de l'habitation, un réseau de plusieurs mares reliées entre elles par des canaux subsiste encore. Ces aménagements hydrauliques furent creusés pour assurer l'alimentation en eau de la sucrerie puis de la distillerie. Les cases des esclaves devaient probablement être installées près de ces mares, en contrebas de l'habitation.


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